Главная » Статьи » Интересное

Происхождение кошек: история и мифы


 
 Малые размеры, ненавязчивость, самодостаточность и приятный внешний вид сделали кошку одним из популярнейших домашних питомцев современного человека. Ежегодно миллионы долларов уходят на различные исследования, целью которых является изучение физиологии и психологии кошек. Еще более внушительные суммы тратят владельцы мурок, желая создать для усатой любимицы комфортные условия. О кошке, живущей рядом с нами, мы знаем почти все. А вот происхождение кошек скрыто от человека пылью веков. Кем были их предки? Когда впервые кошка переступила порог человеческого жилища? Достоверные и не совсем сведения, собранные по всему миру, как кусочки мозаики, капризно не желают слиться в единую картину.
 

До нашей эры

 
 Первыми млекопитающими, среди которых появились и хищники, были креодонты. Около 75 млн. лет назад эта группа животных была очень многочисленной, и включала в себя различные виды всеядных и падальщиков. Около 50 млн. лет назад от креодонтов произошли миациды. Это были звери, обладающие более развитым интеллектом, чем их предшественники. Внешне миацид походил на горностая или ласку – вытянутое тельце и голова, короткие лапки, длинный хвост и гибкий позвоночник. Кошки появились около 40 млн. лет назад, когда эволюция миацидов пошла двумя путями. Первая группа животных считается предками всех собачьих. Представители группы Viverravines, возможно, были древними предками современных кошек. Фосса, уникальный зверек с острова Мадагаскар, по мнению некоторых ученых, является переходной формой доисторических виверровых к представителям кошачьих. 
 
 
 Появление кошек часто связывают с проаилурусом. Этот вымерший зверек был очень юрким и быстрым, гибким и безжалостным охотником. Большую часть времени проводил на деревьях, спускаясь с ветвей лишь в поисках добычи. Интересно, что доисторические кошки мало изменились по сравнению с другими видами животных: в ходе эволюции увеличились размеры мозга, мордочка стала короче, конечности чуть длиннее. 
 
 
 Примерно 140 тыс. лет назад появилась степная кошка – один из подвидов лесного дикого кота. Степная, африканская или пятнистая кошка по сей день обитает в пустынных, горных и степных районах Азии, Африки, Индии, Казахстана и Закавказья. Это небольшие зверьки весом до 7 кг, в полосатых шубках песчано-сероватой окраски. Появление домашней кошки связывают именно с ее ближайшей «степной» родственницей. Ранее считалось, что предками домашних мурок являются и представители других видов малых кошек – барханных, европейских лесных, камышовых. Однако последние генетические исследования опровергают эту теорию. 
 

Почему «кошка»

 
 Жители Древней Руси называли кошек ласковым «котька», испанцы – gato, галлы – cath, немцы – katze. Созвучное произношение прослеживается во многих языках, но история появления слова кошка остается загадкой. На древней латыни кошка звучит как felis (пер. «хороший знак»). От этого слова образовано современное название вида Felis Catus и науки о кошках – фелинологии. В более поздней латыни «felis» заменило слово «catus», образованное от captus или captat (пер. «сообразительный, приносящий добычу»). Считается, что во многие языки слово «кошка» пришло именно из латыни. 
 
 Одомашнивание кошек привело к тому, что эти животные обрели большую значимость для человека. В Древнем Египте словом kadis называли святых людей и всех кошек. В Древнем Риме слово catta отражало роль кошки в жизни населения – ловец грызунов. 
 

Человек и кошка

 
 Ранее считалось, что история домашней кошки началась в Древнем Египте. Множество археологических находок подтверждали теорию: тысячи мумий, статуэтки из глины, камня, металла и кости, найденные на территории Древнего Египта, относят к 2000 гг. до нашей эры. Однако не так давно группа ученых опровергла эту теорию, проведя масштабное исследование ДНК домашних кошек по всему миру. Выяснилось, что одомашнивание кошек началось на территории Плодородного Полумесяца. 
 
 
 Местность, включающую современный Израиль, Ирак, Сирию, Ливан, часть Иордани и Турции, называют колыбелью цивилизации. Река Нил, Средиземное море, относительно мягкий климат, плодородная почва – идеальные условия для оседлого образа жизни. Именно здесь кочующий человек решил прекратить поиски – впервые возникло земледелие и скотоводство. Помимо уже одомашненных собак, люди стали держать овец и коз, и, наконец, около 10 тыс. лет назад, началась история одомашнивания кошек. К тому времени человек достиг определенных успехов в земледелии: теперь можно было не только сытно питаться, но и делать запасы. Где амбары, там и мыши. А где грызуны, там и кошки. Дикие предки усатых охотниц селились все ближе к человеку, уничтожая отъевшихся задарма крыс и мышей. Люди подмечали кошачьи вылазки на свою территорию, но не препятствовали им: кур одомашнили только через две тысячи лет после этих событий, а потому кошка никак не могла навредить имуществу человека. Кроме того, усатые охотники с непримиримой ненавистью уничтожали змей, обитающих на их территории, что тоже приносило жителям существенную пользу. 
 
 Из Плодородного Полумесяца кошка попала на Кипр, где найдено древнейшее совместное захоронение человека и его кошки – 7500 гг. до нашей эры. Колыбель цивилизации «подарила» домашних кошек и Древнему Египту. Отсюда, чаще контрабандой, кошек вывозили финикийцы. Так неподражаемые охотницы попали к грекам, которые до этого периода не слишком успешно боролись с грызунами, используя хорьков и змей. Появление кошки в европейских странах аналогично: их ввозили контрабандой, продавали за огромные суммы или дарили высокопоставленным особам. На острова Туманного Альбиона эти животные попали вместе с римскими завоевателями. Древнейшая находка Британии – скелет кошки, сохранившийся в развалинах дома, – относится к IV веку до нашей эры. Считается, что в Америку кошка попала вместе с европейскими колонистами, однако существуют свидетельства, что индейцам эти животные были известны и ранее. 
 
 
 Появление мурок на территории России пока еще остается загадкой. Самые древние останки найдены на территории Кировоградской области и датированы II веком. Известно, что на Руси кошек уважали и дорого ценили, что подтверждалось законодательно. Если человек нечаянно убил кошку, он должен был выплатить ее хозяину штраф. Труп кошки подвешивали вертикально за хвост так, чтобы мордочка касалась ровной поверхности земли. Виновный сыпал зерно на землю до тех пор, пока под насыпью не скрывался кончик хвоста погибшей кошки. Стоил котенок от хорошей крысоловки так дорого, что порой крестьяне вскладчину покупали усатого малыша, работавшего впоследствии на всю деревню. 
 
 
Категория: Интересное | Добавил: Admin (09.05.2013)
Просмотров: 6630 | Комментарии: 2 | Рейтинг: 5.0/6

Похожие материалы:

Инсульт у кошки: причины, симптомы и последствия

Здоровые зубы – здоровая собака

Гавана браун: шоколадка с фисташками


Ротару призналась, почему в 68 лет у нее нет морщин! Оказывается певица...

Похудевшая на 12 кг за месяц Бородина выложила свой рацион! Записывайте рецепт...

"Омолодила" лицо на 15 лет этим копеечным способом. Просто перед сном...

25 капель этого природного средства сжигают по 1,5 кг жира за ночь! Добавьте...

Сильная потливость - тревожный сигнал скопления паразитов! Выпейте 1 ложку...

Умоляю, не удаляйте папилломы! Чтобы они исчезли, добавьте в стакан воды 3 капли...

Запах изо рта - следствие паразитов! Вы удивитесь сколько их выйдет, если..

Даже самая запущеная печень станет здоровой за 7 дней, если на ночь...

Пожалуйста, оставьте комментарий к статье. Нам очень важно Ваше мнение.

Всего комментариев: 2
avatar
2
Я почем-то не задумывалась о предках кошачьих. Было интересно и познавательно почитать. Семейство кошачьих интересный род и хранит в себе много тайн.
avatar
1
Интересно, я никогда не слышала о предках современных кошек. Думала, что кошки - это тигры, только не выросли по каким-то причинам. smile
  У Виктора Гюго  есть такое высказывание: "Бог создал Кошку, чтобы у человека был тигр, которого можно погладить."  smile
 И для меня кошки вообще не вяжутся с земным происхождением, есть что-то в них неземное, особенно во взгляде.  Как будто они появились на нашей планете из космоса. Лысые кошки и выглядят, как инопланетянки.   Как знать, может быть, так оно и есть. rolleyes
avatar